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セサミンは骨粗しょう症にも効果的?

骨粗しょう症になると、骨が弱くなって骨折しやすい状態になります。ですが実際骨粗しょう症になっても自覚症状はほとんどなく、もちろん痛みもないことがほとんどです。軽い転倒などで簡単に骨折したことで骨粗しょう症だとわかるケースも多いでしょう。

そんな自覚症状の薄い骨粗しょう症を、セサミンで改善したり防いだりすることはできるのでしょうか。

骨粗しょう症の直接的な原因は骨の再構築が遅くなるから

なぜ骨粗しょう症になるのかというと、身長が伸びなくなっても骨は常に新陳代謝が行なわれ、吸収と再構築を繰り返します。そして骨の再構築が上手く行かなくなると骨が弱り、骨折しやすくなってしまいます。

また糖尿病や動脈硬化、内臓疾患、栄養不足、飲酒や喫煙などの習慣などが、骨粗しょう症のリスクを高める危険因子です。病気によって、骨の新陳代謝がスムーズに進まなくなるためです。

どうして女性は骨粗しょう症になりやすいの?

女性は、男性よりも骨粗しょう症になりやすいというのが現状です。原因は女性ホルモンです。50代前後から骨粗しょう症の女性が増えるのは、女性ホルモンの1つエストロゲンの分泌量が減ってしまうからです[注1]。

エストロゲンは女性らしい体を作る一方で、骨の形成を促して、骨の吸収を穏やかにする役目があります。閉経によってエストロゲンが減少すると、骨の吸収がスピードアップしてしまい骨の再生が追いつかなくなってしまい、結果的に骨の強度が低下してしまいます。

女性は更年期前後にホルモンバランスが変化することから、男性よりも骨粗しょう症になりやすいのです。

[注1]日本内科学会雑誌:1.閉経後骨粗鬆症[pdf]
https://www.jstage.jst.go.jp/article/naika1913/94/4/94_4_626/_pdf/-char/ja

セサミンの効果で骨粗しょう症が改善できるか?

結論から言えば、骨粗しょう症が改善できるという研究結果はありません。ですが、セサミンは骨粗しょう症に効果があると耳にしたことのある人もいるかもしれませんね。その原因を探ってみましょう。

セサミンの持つ効果

セサミンは血行を改善し動脈硬化や高血圧の予防に役立つと言われています。その理由は、セサミンが持つ抗酸化作用です。

体の中にある酵素が持つ処理能力以上の活性酸素が作られて過剰になると、細胞にダメージを与えます。骨ももちろん細胞を持ち、骨の9割以上が骨細胞でできています。セサミンが持つ優れた抗酸化作用で、骨細胞へのダメージを減らせる可能性があるのです。

抗酸化作用を持つ食品はセサミン以外にももちろんありますが、その多くは水溶性です。水溶性のビタミンCは、尿から排出されやすいことはご存知ですよね。セサミンは油溶性のため、効率よく吸収できるのです。

またセサミンが持つ抗酸化作用によって肝機能の改善が見込めることから、血液がきれいになり血行が改善できることも理由です。

骨形成を行う細胞は骨芽細胞です。女性が骨粗しょう症になりやすいのは骨芽細胞を刺激しているエストロゲンの減少するからですが、血行がよくなると骨芽細胞も活発化しやすくなります。

ただ、骨細胞へのダメージを減らすことができても骨の再生が促進できるとは限らず、エストロゲンの減少を止めることはできません。また血行を良くするなら、運動のほうが多くの効果を期待できます。転倒しにくくなるよう筋肉を付けられるだけではなく、骨密度の上昇も見込めるからです。

セサミンだけで骨粗しょう症を改善したり、予防したりというのは難しいでしょう。また骨粗しょう症の治療では骨吸収を抑制する薬が用いられますから、ダメージを減らして骨再生を活発化させるだけでは十分とは言えません。

骨粗しょう症を予防するには

骨粗しょう症の予防と治療ガイドライン2015年版から、中高年の骨粗しょう症予防の方法を紹介していきます[注2]。

骨粗しょう症の予防で大切なのは、まず体重管理です。太りすぎていても痩せ過ぎていてもリスクが高まります。

そして運動も効果的です。先程も紹介したように運動によって転倒しにくくなるよう筋肉がついて、さらに骨密度の上昇も見込めます。あとは喫煙や過度の飲酒を控えることでも骨粗しょう症のリスクを減らすことができます。

カルシウム・ビタミンD・ビタミンKなど骨に必要な栄養をしっかり摂取することももちろん大切です。骨を作るために必要な栄養をバランスよく食べて、健康体重を維持し運動を行う。飲酒や喫煙の週間があるなら、控えめにすることなどが骨粗しょう症の予防には効果的です。

セサミンさえ摂取していれば、骨粗しょう症が改善できるわけではありません。また骨粗しょう症の原因も人によってさまざまですから、セサミンに限らず1つの成分だけに頼るのは現実的とは言えないでしょう。

[注2]一般社団法人日本骨粗鬆症学会:予防と治療ガイドライン2015年版[pdf]
http://www.josteo.com/ja/guideline/doc/15_1.pdf

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